John BETSCH

John Betsch est né à Jacksonville, (Floride) dans une famille de musiciens. Sa mère est organiste et pianiste dans une église et sa sœur aînée deviendra soprano lyrique. Il commence la batterie à l’âge de neuf ans, et débute professionnellement en 1963 à Nashville, aux côtés de l’organiste Bob Holmes et du trompettiste Louis Smith. De 1965 à 1967, il étudie à la Berklee School of Music de Boston, Massachusetts, puis à l’Université du Massachusetts à Amherst, sous la direction d’Archie Shepp et de Max Roach. John Betsch devient ensuite à son tour enseignant à l’Université d’Amherst, et prend part à des programmes éducatifs pour les détenus des prisons de ce même état. En 1974, il se produit au Newport Jazz Festival aux côtés de Max Roach.

Il s’installe à New York en 1975, enregistre et se produit avec, entre autres, Jeanne Lee, Abbey Lincoln, Dewey Redman (tournée en 1979), Archie Shepp, Abdullah Ibrahim et Mal Waldron.

En 1985, Betsch s’installe à Paris et devient le batteur attitré de Steve Lacy. Il joue et enregistre aussi avec Mal Waldron, Sarah Morrow, Jim Pepper et Claudine François.

John Betsch est un batteur à la frappe sèche et précise, et sa maîtrise de la polyrythmie en fait l’un des héritiers directs de Max Roach.

English

John Betsch was born into a family of musicians in Jacksonville, Florida. His mother is an organist and a pianist for a church and his older sister will became  lyric soprano.

He started to play the drums at the age of nine and began his career in 1963 in Nashville beside the organist Bob Holmes and the trumpetter Louis Smith.

From 1965 to 1967, he studied at the Berklee School of Music of Boston, Massachusetts, and then at the University of Massachusetts in Amherst under the direction of Archie Shepp and Max Roach. John Betsch then became a teacher at the University of Amherst and took part in educational programs for inmates of the same state.

In 1974, he performed on stage at the Newport Jazz Festival beside Max Roach.

When he moved to  New York City in 1975, he recorded an album and performed on stage withe Jeanne Lee, Abbey Lincoln, Dewey Redman (went on tour with him in 1979), Archie Shepp, Abdullah Ibrahim and Mal Waldron.

Betsch moved to Paris and became the regular drummer of Steve Lacy. He played and recorded with Mal Waldron, Sarah Morrow, Jim Pepper and Claudine François.

John Betsch is a precise drummer with a dry shot. His mastery of polyrythm makes him one of the direct heirs of Max Roach.